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中國科學家發現生物“老而不衰”的秘密
//www.www.epgyox.com.cn   2020-02-27 13:53:58


  中評社北京2月27日電/千百年來,人們不斷探尋長生不老、永葆青春的奧秘。近日,我國科學家的一項研究,揭示了生物體“老而不衰”的秘密。這項工作於27日凌晨在線發表在《自然》雜誌上。

  這一最新研究綜合運用線蟲和小鼠這兩種模式動物以及人類大腦基因表達數據庫,通過全基因組篩選發現新的抗衰老靶標基因,闡明了認知衰老的調控機制,為實現健康衰老提供了新的線索。

  該研究由中國科學院腦科學與智能技術卓越創新中心(神經科學研究所)、上海腦科學與類腦研究中心、神經科學國家重點實驗室蔡時青研究組與中國科學院上海巴斯德研究所江陸斌研究組合作完成。

  “長生”不等於“不老”

  儘管幾千年來人們一直在追求長生不老,但是現代意義上的有關衰老的科學研究起始時間並不太長。其關鍵起始點是二十世紀三十年代末期,科學家發現限制飲食可以延長小鼠和大鼠的壽命,說明衰老是一個可塑的過程。二十世紀九十年代,隨著分子生物學的發展,衰老研究進入基因時代,基因和衰老現象之間建立起了因果關係。迄今為止,科學家已經發現了上百個長壽基因,人們對於壽命的調控機制有了一定的認識。

  最近的一些研究結果表明,“延長壽命”和“延緩衰老”可由不同機制調控。相比在風燭殘年中維持體弱多病的生命,人們更希望老年時期的生活質量得到改善,實現老而不衰。因此,尋找有效途徑來延緩衰老過程中的行為能力和認知功能退化,已成為抗衰老研究領域的重點和難點。

  論文主要完成人蔡時青研究員告訴記者,從第一次發現壽命是由基因決定的,到如今已過去20多年,研究人員已經找到許多能夠影響壽命的基因和遺傳通路,但是最近幾年人們開始發現壽命的延長並不意味著衰老時行為能力、健康狀況的改善,對於衰老過程中行為退化的機制到底是什麼,人們研究的還很少。

  “因此,在衰老過程中行為退化的機制到底是什麼,如何改善衰老後的行為能力和健康狀態並最終減少老年性疾病的發病,都是我們想要研究的問題?!輩虝r青說。

  首次發現兩個關鍵基因

  蔡時青實驗室早期的工作已經發現,線蟲中催化多巴胺合成的一個酶—多巴脫羧酶在衰老過程中表達量下降,導致多巴胺水平降低及相關的一些行為功能的退化。

  以此為線索,研究人員用熒光蛋白標記多巴脫羧酶,來篩選相關基因,最後找到59個候選基因。其中有10個已經被報道與退行性疾病或者細胞老化有關,而其餘49個則是首次發現可影響衰老過程。
 


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